৬ শিশুকে জীবন্ত করব দেয়া ছিনতাইকারীর প্যারোলে মুক্তি দাবী!

একুশে জার্নাল

একুশে জার্নাল

অক্টোবর ০৯ ২০১৯, ১৩:৪৬

যুক্তরাষ্ট্রের ক্যালিফোর্নিয়াতে ২৬ শিশুকে জীবন্ত করব দেয়া এক ছিনতাইকারী প্যারোলে মুক্তি চেয়েছেন আদালতের কাছে। ১৯৭৬ সালে এই নৃশংস কাণ্ড ঘটিয়েছিলেন ফ্রেডেরিক উড ও তার দুই ভাই। শাস্তিস্বরূপ তাদের সবাইকে যাবজ্জীবন কারাদণ্ড দেয় সেদেশের আদালত। ৬৭ বছর বয়স্ক উড মঙ্গলবার ক্যালিফোর্নিয়ার আদালতে প্যারোলে মুক্তির জন্য আবেদন করেছেন। খবর হেরাল্ড সান এর।

মাটির নিচে প্রায় ১৬ ঘন্টা বাঁচার আপ্রাণ চেষ্টা চালায় বাসের সবাই। ছেলেমেয়েগুলো বাঁচার জন্য বাসের সিটগুলো ছিঁড়ে সেগুলোর কাঠ ভেঙে ফেলে। ওই কাঠের টুকরাগুলো দিয়ে তারা বাসের ছাদ ভাঙার চেষ্টা করতে থাকে বেরিয়ে আসার জন্য। অবশেষে ১৬ ঘন্টা পর তারা বাসের ছাদ ভেঙে মাটি সরিয়ে উপরে উঠে আসতে সক্ষম হয়। পরে তারা পুলিশ স্টেশনে গিয়ে অভিযোগ জানায়।

এ ঘটনার পর উড কানাডায় পালিয়ে যান। কিন্তু পুলিশ ঘটনাস্থলে গিয়ে দেখতে পায়, যে ট্রেলারটি দিয়ে বাসটি গর্তে নামিয়েছিল খুনিরা সেটা উড ও তার ভাইদের নামে রেজিস্টার করা। পরে পুলিশ তাকে কানাডা থেকে গ্রেফতার করে। তার অন্য দুই সহযোগীকে ক্যালিফোর্নিয়া থেকেই গ্রেফতার করা হয়। ক্যালিফোর্নিয়ার আদালত তাদের তিনজনকেই যাবজ্জীবন কারাদণ্ডের আদেশ দেয়। রিচার্ডকে ২০১২ সালে প্যারোলে মুক্তি দেয় আদালত এবং জেমসকে ২০১৫ সালে মুক্তি দেয়া হয়।

সেই বাসের চালক ফ্র্যাংক রে ২০১২ সালের ২৬ ফেব্রুয়ারী মৃত্যুবরণ করেন। দিনটিকে চৌচিলা শহরে রে ডে হিসেবে পালন করা হয়। অলৌকিকভাবে বেঁচে যাওয়া ওই ২৬ শিশুর অনেককেই এখনও সেই ছিনতাইয়ের ঘটনা বিভীষিকা হয়ে তাড়া করে ফেরে।

মূল অপরাধী ফ্রেডেরিক উড নিজের সেই অপরাধের জন্য অনুশোচনা প্রকাশ করেছেন আদালতে। এর আগেও আদালত তার প্যারোলের আবেদন ১৮ বার খারিজ করে দিয়েছে।

একুশে জার্নাল/ইএম